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Lettera di Don Filippo dall'Etiopia

 Il Natale a Lare

Carissimi amici, come state?
Spero bene, siamo ormai vicini a Natale. Qui a Lare festeggiamo due
Natali, perche’ la maggioranza della gente qui festeggia il 25
dicembre, ma per la Chiesa Cattolica in Etiopia, visto che seguiamo il
calendario dei cristiani Ortodossi, il Natale sara’ il 7 gennaio,
percio’ faremo due Natali.

Quest’anno il Signore ci ha regalato per Natale l’arrivo di un altro
missionario italiano qui a Lare, abba Aldo Balzi. E’ in Etiopia da
tanti anni, vissuto soprattutto nelle missioni al sud del paese e ora
ha deciso di venire ad aiutarmi qui a Lare, per iniziare una nuova
avventura insieme con i nuer. La gente lo ha accolto molto bene, sta
gia’ imparando molte parole in nuer ed ora saremo insieme a portare
avanti le varie attivita’.

Purtroppo la guerra civile nella zona nord dell’Etiopia continua, il
governo ha ripreso con le armi varie citta’ che erano cadute in mano
ai ribelli e speriamo che questo possa far iniziare un negoziato, un
dialogo per far cessare le armi.
I nostri salesiani di Addis Abeba sono quasi tutti liberi, anche se
ancora alcuni sono in prigione insieme a dei nostri lavoratori laici e
speriamo che al piu’ presto vengano liberati.

Qui a Gambella, come nel resto dell’Etiopia, la situazione e’ stabile,
per Natale avremo la visita del nostro nuovo Vescovo mons. Roberto
alla nostra parrocchia di Lare. Siamo molto contenti per questo e
stiamo gia’ preparando una bella accoglienza.
Iniziaremo il pomeriggio della vigilia, tutti i cori giovanili delle
varie chiese di Lare, la nostra e quelle protestanti, andranno in giro
per il villaggio cantando e annunciando che Natale e’ arrivato, poi ci
troveremo tutti in una chiesa per una preghiera comune.Poi noi
torneremo nella nostra chiesa per la Messa di Natale della vigilia in
serata, presieduta dal nostro Vescovo.
Il giorno di Natale avremo la solenne Messa al mattino, con battesimi,
comunioni e cresime e poi all’aperto un grande momento di festa con
canti e danze nuer. Infine un bel pranzo natalizio per tutti, polenta
e carne di mucca, speriamo di trovarne una bella grande, perche’
verra’ tanta gente....
Al pomeriggio tornei con i vari gruppi giovanili.

Che atmosfera c’è qui a Natale?
Qui non c’è la neve, nessuno l’ha mai vista, le temperature in questo
periodo stanno raggiungendo i 40° durante il giorno e scendono di
notte solo... fino a 24°, la minima.

Qui non esiste Babbo Natale, nessuno sa chi è, ne cosa fa in questo
periodo, anche perchè pochi hanno i soldi per fare dei regali.

Non c’è neppure l’Albero di Natale da addobbare, anche perchè non ci
sono alberi da comprare o da togliere e portarsi a casa, la poca legna
che c’è viene usata per fare il fuoco per fare da mangiare, siamo
nella savana e non c’è il gas o la luce elettrica.

Il Comune non addobba le vie del villaggio con luci o altre
decorazioni perchè non c’è la luce e non c’è il Comune.

Non esiste il Presepe, qui non hanno questa tradizione di fare quella
piccola rappresentazione della nascita di Gesù bambino perchè qui non
vendono le statuine e non c’è il muschio.

Non c’è neppure il cenone della vigilia di Natale, ma solo nel giorno
di Natale, nella nostra parrocchia dopo la Messa, un bel piatto di
polenta e un pò di carne di mucca, che la sera prima abbiamo preparato
e cucinato.

L’unica cosa di cui siamo sicuri che ci sara’, e’ l’arrivo di Gesù
Bambino. Ogni anno Gesù nasce qui da noi, non solo a Natale, ma
innumerevoli volte nei tantissimi bambini che ci sono qua. Basta
saperlo riconoscere.

Un augurio di cuore a tutti voi di buon Natale da parte di abba Aldo,
abba Filippo e della nostra comunità di Lare.

Con affetto
Abba filippo

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